Foto: Megane F. - Photography, Queen Elisabeth Music Chapel

Kritiken /


Carnegie Hall, New York

Liederabend mit Mezzo-Sopran


in her March 10 Weill Recital Hall debut, stayed within the realm of late Romanticism, offering works by Strauss, Alma Mahler, Zemlinsky, Ravel and Satie, along with early,tonal Schoenberg and Berg. The bill of fare reflected disciplined programming: rather than presentinga miscellany chosen to demonstrate her various capabilities, Hankey explored one particular corner of the song repertory, inviting us to draw lines of connection between the works and their composers.

Some of the material was familiar (three of Berg’s
Sieben Frühe Lieder
, Strauss’s “Frühlingsfeier”);more of it was not; all of it was compelling....

....The material was a canny fit for Hankey’s particular gifts. Her warm, generous lyric mezzo-soprano isa Romantic instrument in itself; moreover, her exemplary musicianship allowed her to navigate thesongs’ chromaticisms precisely and convincingly.....

Raynaud’s playing achieved Romantic scale, especially in her quasi-orchestral renderings of Strauss,but remained fully in balance with Hankey’s sound. Aside from the Zemlinsky dances, she took a soloturn in two of Ravel’s
Valses Nobles et Sentimentales
, in pianism notable less for note-perfectaccuracy than for its full-bodied realization of the music’s waltz rhythms. —

Fred Cohn


"Festival Castell de Peralda 

mit der Sopranistin Lise Davidsen 


erschienen im "Olyrix" 
August 8th, 2022 
by Moisés Ordóñez Alarcón 

"Lise Davidsen from Wagner to Grieg over Puccini at the Festival Castell de Peralda

Now in its 36th year, the Festival Castell de Peralada featured a recital of the Norwegian soprano Lise Davidsen accompanied at the piano by the French pianist Sophie Raynaud at the Church del Carme – a concert which Lise Davidsen had to cancel last year because of a clash in quarantine regulations between Spain and Germany where she was singing at the Festival of Bayreuth:

The program featured Wagner, of course, the first part beginning and ending with the two roles which this specialist singer will perform in August at Bayreuth, the Temple dedicated to the works of the composer: Tannhäuser’sElisabethand the Walküre’s Sieglinde The first half also counted Lieder by Brahms, Weber and Strauss, while the second half counted pieces by Verdi, Grieg, Kálmá, and even Gershwin, which focus less on the power of her timbre but unveil other facetsof her art.

Lise Davidsen’s reputation precedes her, the public applauding effusively as soon as she appears on stage, and it is well deserved, as became apparent from the first note she sang onwards: the audience stared in disbelief, stuck on their chairs like glue, as they were confronted with this huge voice that could have done with an even larger hall. 

As opposed to the concert sung by Sonya Yoncheva two days earlier, the high notes reverberated in the resonance in church’s nave reduced their accuracy. Still the singer made show of great natural vocal power and drama (Wagnerian but leading towards the Italian repertoire, thereby announcing her future performances in Puccini’s Triptyque at the Liceu at the end of the year 2022). She possesses a large voice, rich in harmonics, with a beautiful velvety timbre with bright high notes, smooth beginnings and endings of phrases, delicate mediums and deep and resounding low notes.

The French pianist Sophie Raynaud accompanied the soprano with the elegance of her refined and precise piano playing. Always attentive to the singers every need, she adapted with ease to the changes invocalinflections (and to the repertoire). Her playing became particularly intense for Richard Strauss, while maintain flexibility in her touch.

The audience was under the spell from the onset and throughout the evening, thanking the display of such virtuosity by a long and drawn-out standing ovation, recalling the soprano five times until she conceded to sing the encores she had prepared: Puccini’s Vissi d’arte which she “loves so much”, and a memorable homage to her compatriot Edvard Grieg with Letzter Frühling.

Foto: Toti Ferrer

La reputation de Lise Davidsen la précède (le public Lápplaudissant longuement et avec insistance dès qu´elle paraît sur scène) et elle se confirme dés la première note:
l`auditoire restant bouche-bée, collé aux chaises face à cette voix gigantesque qui aurait mérité une plus grande salle encore. À l´instar du concert de Sonya Yoncheva deux jours plus tôt, la résonance fait réverbérer les aigus dans la nef de l`église et réduit légèrement leur netteté. La chanteuse fait nonobstant dramatisme (Wagnérien mais en le menant aussi vers le répertoire italien annonçant sa participation au Triptyque de Puccini au Liceu à la fin de cette année). Sa voix est large et riche en harmoniques, son timbre d`une beauté veloutée avec des aigus lumineux, des départs et des fins de phrases suaves, des médium très délicats ainsi que des graves profonds et sonores.

La pianiste française Sophie Raynaud accompagne la soprano avec l` élégance d`un jeu raffié et précis. Elle reste toujours très attentive à la chanteuse et s´adapte facilement aux changements d´inflexions vocales (et de répertoire). Son jeu se fait particulièrement intense pour Richard Strauss, tout en conservant le grand soin de sa souplesse, et réciproquement.

                                                                                                                                   Fotos: Toti Ferrer

Sous le charme, 

d`emblée et tout au long de la soirée, 

le public remercie un tel déploiement 

de virtuosité en applaudissant 

debout pendant de longues minutes,

 rappelant la soprano à cinq reprises 

jusqu´à obentir les deux bis qu´elle "aime tant", 

et un hommage mémorable à son compatriote Edvard Grieg,

 avec Letzter Frühling (Dernier Printemps).


München, Montagskonzert,

mit der Mezzo-Sopranistin

Okka von der Damerau

Mai 2020 

Foto: Wilfried Hösl


Der ganze Artikel ist hier nachzulesen:
Abendzeitung München

"Sorgenvoll blickt sie sich auf der Bühne um, horcht in den leeren Raum hinein, spricht eindringlich eine unsichtbare Versammlung an. Kurz: Okka von der Damerau wird zu einer Bühnenfigur. Dazu braucht sie im „Lied der Waldtaube“ aus den „Gurreliedern“ von Arnold Schönberg nicht viel. 

Nur ein Klavier: Ihre Begleiterin Sophie Raynaud ersetzt mit ihrem üppigen Spiel ein ganzes Orchester. Dazu eine immense Imaginationskraft, die vergessen macht, dass es kein Bühnenbild – und kein Publikum gibt. Zu guter Letzt schüttet der Mezzosopran eine unendliche Fülle des Wohllauts aus, der die Deklamation auch in der halblauten Tiefe so sonor wie hochmusikalisch erscheinen lässt. 

In den Montagskonzerten aus der verlassenen Staatsoper zeigt sich, wer als Sänger spürbare theatralische Präsenz herstellen kann, auch, wenn im Live-Stream via Internet die Kameras dazwischengeschaltet sind. Die riesige Stimme der Okka von der Damerau überwindet mediale Gräben mühelos, nicht bloß durch schieres Volumen, sondern vor allem durch beispielhafte Fokussierung. Ihr verschwenderisches Strömen ist wie von einem stabilisierenden Rückgrat durchzogen, ist konturiert, hat Richtung. 



Stargeiger David Garrett & 

Sophie Raynaud

Kitzbühel Pfarrkirche St. Andreas

Benefizkonzert „KlangBlickMomente“ sammelt über 100.000 Euro für die Kinderkrebshilfe Tirol und Vorarlberg

Kitzbühel (OTS) - Kitzbühel, 24. Juni 2024 – Die Konzertreihe KlangBlickMomente hat mit einem beeindruckenden Benefizkonzert eine Summe von über 100.000 Euro für die Kinderkrebshilfe Tirol und Vorarlberg gesammelt. Das Konzert fand am vergangenen Freitag, dem 21. Juni 2024, in der Pfarrkirche St. Andreas in Kitzbühel statt, die bis auf den letzten Platz belegt war. 
Emanuel Graf und sein Ensemble „Cellifamily“, bestehend aus 12 internationalen Cellisten, präsentierten Giacomo Puccinis Meisterwerk „Tosca“. Der Bayerische Kammersänger Kevin Conners überzeugte das Publikum mit seiner eindrucksvollen Darbietung als Tenor und moderierte charmant durch den Abend. Ein besonderer Höhepunkt des Abends war der Auftritt des Weltstars David Garrett als Special Guest. Garrett verzauberte das Publikum mit Stücken von Brahms und Kreisler auf der Violine Baltic von Guarneri del Gesù aus dem Jahr 1731. Er wurde von Sophie Raynaud am Flügel begleitet, die u.a. als Coach in den größten Opernhäusern Europas zu Hause ist.